2014 |

Histoire de l'Amérique française

Histoire de l'Amérique française

Gilles Havard et Cécile Vidal
Paris,  Flammarion, Collection Champs histoire (1re éd. 2003),  [2014]

Au début du XVIIIe siècle, la Nouvelle-France s'étendait sur près des deux tiers du continent nord-américain, de Québec à la Nouvelle-Orléans, des forêts glacées du Canada aux bayous de Louisiane, en passant par les prairies du Midwest.
Un Empire dont la clé de voûte fut l'alliance avec les Indiens, qui permit aux Français de s'implanter et de se maintenir au nez et à la barbe des Anglais, plus nombreux, mais confinés sur le littoral atlantique. Colons, Indiens, esclaves africains composaient, surtout en Louisiane, une Amérique française au visage cosmopolite. Cette Amérique, que notre mémoire a occultée, n'a pas entièrement disparu. Les toponymes en témoignent : New Orleans, Baton Rouge, Saint-Louis, Montréal, etc., de nombreuses villes nord-américaines ont eu pour fondateurs des Français. Des millions d'Américains, aux États-Unis comme au Canada, ont des noms d'origine française. Archambault, Bissonnette, Boucher, Colombe, Dion, Pineaux, Roubideaux : imagine-t-on aujourd'hui que ces patronymes sont portés notamment par des Indiens du Dakota ? Parmi les descendants des colons français, certains parlent toujours la langue de Molière.
Ce legs, on ne saurait le comprendre sans se glisser, au fil de la lecture, dans une pirogue ou dans un canoë à la recherche d'une histoire ignorée.

 

Résumé de l'auteur

L'ouvrage revisite l'histoire de la Nouvelle-France en s'interrogeant sur l'existence d'un modèle colonial français en Amérique du Nord aux XVIIe-XVIIIe siècles. Il met en évidence à la fois l'unité et la diversité d'un empire au territoire éclaté - du golfe du Saint-Laurent au golfe du Mexique - dont l'existence reposait notamment sur les alliances amérindiennes et l'esclavage.

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